martes, 23 de diciembre de 2008

Dean Potter


Es la segunda entrada que hago hablando de Dean Potter... y es que este tío tiene la capacidad de hacer realidad todo aquello con lo que yo sueño y no me atrevo en la realidad. La última, la Deep Blue Sea a la norte del Eiger en solo integral y su descenso en salto BASE. La vía es nada menos que 7b+, son 10 largos, y hay que tener en cuenta que la norte del Eiger es conocida entre otras cosas por la mala calidad de la roca...

A todo lo llaman vivir, pero está claro que unos lo aprovechan más que otros...

miércoles, 17 de diciembre de 2008

Kudolarium (Jarafuel)


Cómo llegar: desde la plaza del pueblo de Jarafuel cogemos la carretera en dirección a Alcola y en 10 minutos (después de pasar un puente) estaremos en el parking. Los bloques quedan a la izquierda.



120 problemas desde 4º grado a 7º, sobre todo bloques de 6º grado.

martes, 16 de diciembre de 2008

miércoles, 26 de noviembre de 2008

Manda huevos


Artículo de la Asociación PETA sobre el proceso de obtención de huevos para el consumo humano y su etiquetado.

La vida de una "gallina ponedora" comienza en una incubadora en una granja de pollitos. La mitad de los que salen del cascarón son machos, y los matan al cabo de uno o dos días porque no hacen falta. Cada año mueren millones. Se tiran a la basura para asfixiarlos, o se arrojan todavía vivos a unas trituradoras de alta velocidad, llamadas "picadoras".

Cuando las hembras están en edad de poner huevos, con unas 16 ó 18 semanas, se trasladan a la granja de gallinas, una instalación que en general consiste en varios edificios, cada uno de ellos de la longitud de un campo de fútbol, llenos de filas de jaulas metálicas, apiladas a veces hasta el mismo techo. Estas jaulas tienen el suelo en desnivel, de forma que el huevo ruede hasta una cinta transportadora camino del siguiente paso de producción. Cada edificio puede albergar unas 200.000 gallinas, o incluso más, produciendo cada una de ellas una media de huevos superior a los 260 al año. Las estadísticas de 1940 indicaban una producción de 134 huevos por gallina y año, lo que nos da idea de las manipulaciones genéticas y ambientales que se han llevado a cabo para duplicar la producción.

Para optimizar la producción de cada edificio, se encajan tantas gallinas en la misma jaula como sea posible, y cada animal dispone de una superficie similar a la de medio folio de papel. Las condiciones son reducidas e impiden al animal realizar conductas normales como anidar y asearse, ambas importantes para las gallinas.

Las jaulas se apilan unas sobre otras, y los excrementos caen a las de debajo. El amoniaco y el hedor de las heces contaminan el aire, y proliferan las infecciones y las enfermedades. Las gallinas que consiguen escapar de las jaulas caen sobre la pila de deshechos orgánicos, donde mueren.

Por si no fuera poco, añadimos la absoluta falta de ejercicio sumada a la superproducción de huevos, y tenemos osteoporosis y fracturas óseas. Forzadas a una vida entera de pie, se les deforman las patas, el alambre corta sus dedos, que además se arquean, y se convierten en garras al sostenerse en una superficie inadecuada.
La osteoporosis es una afección común en estas gallinas, ya que sus cuerpos pierden más calcio en la producción de cada huevo del que pueden asimilar en su alimentación.

También por este apilamiento hay millones de aves que pueden sufren asfixia en las olas de calor, ya que no hay la ventilación adecuada. Y lo que es más, las heces y el polvo crean una atmósfera insalubre.

Picarse unas a otras de forma constante es una de las reacciones de las gallinas para combatir el stress. Para reducir los daños derivados de esto, la industria de los huevos ha ideado un proceso: cortarles un trozo de pico. Con ello, le seccionan también las terminaciones nerviosas del pico, que puede degenerar en anomalías del tejido nervioso. Se les corta con una hoja al rojo vivo. No les dan calmantes, y algunas, incapaces de comer por el dolor, mueren deshidratadas.

Y aún hay otra cosa más. Algunas de estas fábricas de huevos provocan la "muda forzada": se deja a la gallinas sin comer ni beber durante dos semanas, a oscuras, provocando que todas muden (cambien las plumas) a la vez, porque la muda hace comenzar de nuevo el ciclo de la puesta de huevos, y así alargan la productividad económica de estos animales cuando la producción baja. Además de las plumas, pierden un significativo porcentaje (25%) de su peso normal; de hecho, muchas (10%) mueren de hambre y deshidratación.
Después de un año o dos, las gallinas dejan de ser rentables y se envían al matadero, son las "gallinas gastadas". Sus huesos frágiles se suelen romper durante el manejo o ya en el matadero. En general, acaban siendo ingrediente de sopas, caldos o productos cárnicos similares de bajo contenido en pollo, en lo que sus cuerpos pueden ir totalmente triturados para que el consumidor no detecte hematomas ni heridas.

Los productores de este tipo de huevos han encontrado en los mataderos avícolas y en los subproductos de gallina una nueva posibilidad para deshacerse de las "gastadas", incluyendo su inclusión en el pienso para animales de compañía.

El bienestar de una gallina ponedora está directamente ligado a su capacidad de desarrollar su conducta natural. Una gallina feliz es una gallina con libertad para picotear por el suelo, hacer ejercicio, arreglarse las plumas, darse baños de tierra, subir a un palo cuando se siente amenazada y construir un nido en el que depositar sus huevos. En comparación, las gallinas ponedoras de granjas más familiares, que no viven en jaulas, llevan una vida más normal. Tienen espacio para moverse y para aletear, pueden socializarse y desarrollar conductas naturales como escarbar en el suelo y asearse.

Fijándote en el código que suele ir imprimido en los propios huevos, puedes elegir aquellos que no procedan de instalaciones como éstas. Los huevos marcados con un código que empiece por "0" o "1" no son necesariamente más caros.

- El código 0 identifica a los huevos de producción ecológica, donde además de estar criadas en libertad, las gallinas son alimentadas con pienso sin insecticidas y no transgénicos, y gozan de amplio espacio interior y exterior.
- El código 1 identifica a los huevos llamados camperos. Las gallinas están alimentadas con pienso tradicional y viven en naves con acceso al exterior.
- Para los códigos 2 y 3, en las cajas pone: gallinas criadas en suelo o gallinas criadas en jaula. En ambos casos están encerradas sin acceso al exterior ni al aire libre.

martes, 25 de noviembre de 2008

Comprar = Matar


Han abierto una nueva tienda de animales, la llaman "Dando la cara", porque dicen que no esconden nada. Tienen unos escaparates enormes con cachorritos de perros y gatos de las razas más caras y más de moda. Cuando compras uno, te cuñan una factura, van al almacén, sacan un perro adulto, flaco y normalmente de cruce de razas, y le pinchan una inyección para que no moleste más. No entiendo por qué esta tienda no está teniendo éxito entre el público... si funciona igual que todas...

Sabemos que sobran perros abandonados, que todos los días se sacrifican unos cuantos porque es imposible dar cobijo a todos. El número de gente que está dispuesta a acoger a un animal es prácticamente fijo. Quien compra un animal, está fomentando que se críen más animales a propósito, lo que aumenta el exceso. Por supuesto, el que está criado para enriquecer a alguien comerciando con vidas ajenas, encontrará un hogar, al menos para mientras sea un cachorro. Esto, relegará al que ya no es cachorro al "ajuste del exceso"...

Aprovecho para extender el término "asesinos" a esos gilipollas que cruzan a su perro porque es muy macho y "quieren que lo pruebe"... Pues ponle tú el culo.

Por último, quiero dejar claro que aquí hablo de las "tiendas de mascotas" que meten al cachorro en un escaparate con 5 semanas porque "es cuando más monos son". Por suerte, aún hay criadores que se preocupan por los perros y no sólo por el dinero, y a quienes me parece muy bien que se les pague, no por el animal, sino por su labor de selección, consejo y al menos 8 semanas de crianza...

jueves, 9 de octubre de 2008

Torreblanca - Bordillos de cine


Es un proyecto de sector de grado medio. De momento hay 4 descuelgues que darán lugar a 6 vías de entre 6a y ¿?, pero hay potencial para otras 5 ó 6 vías de mayor nivel. La altura es de sólo 8-10 metros. Tiene sol en invierno casi hasta las 3. En la parte del centro hay algún sicado.

ACCESO:


1. Pásatelo piruleta, 6a
2. Con la vida en los talones, 7a
3. El diablo viste de Prana, ¿?
4. Entre cacas, 6c+
5. Ligero como una pluma, ¿?
6. Rígido como una tabla, ¿? (proyecto, sin reunión)

domingo, 10 de agosto de 2008

La Sarratella


Ayer fui a echar un vistazo a esta escuela nuevecita de la que nos habían hablado. La verdad es q está bastante apartada del mundo, y no es fácil de encontrar. La roca es caliza blanca, muy parecida a la de Torreblanca. Las vías, unas 50-60, son bastante altas (muchas alcanzarán los 30 metros seguramente) y discurren casi exclusivamente por fisuras. Los grados van del V+ (sólo vi 2) al 8a (como mínimo, ya que no en todas estaba escrito el grado). El equipamiento casi perfecto, salvo por un fallo: las líneas siguen las fisuras de forma a veces tan sinuosa, que más de una vez tendrás q llevar la cuerda cruzada por debajo de los pies, con el consiguiente peligro de engancharse en caso de caída... En definitiva, un muy buen sitio para gente de nivel medio a quienes les guste la escalada técnica por fisuras y regletas.

martes, 1 de julio de 2008

Cabo la Nao

¡¡Aún queda mucho por abrir, por lo que no os apelotonéis todos en el mismo sector!!

En general, los bloques andan entre 10 y 20 metros, la mayoría sin peligro (¡atención en alguno con la tanasa en los primeros pasos!) La roca es bastante abrasiva, pero abundan los romos, por lo que el magnesio es importante. En la mayoría de sectores es casi imprescindible llevar algún tipo de barca. Por último, avisar de que para disfrutar, hay que tener un nivel de al menos 6c-7a... ¡Ah, y un consejo! Ensayad antes las caídas, cada vez desde más alto...

Nota: la tanasa es una plataforma horizontal que se forma a menudo a la altura donde rompen las olas.

viernes, 6 de junio de 2008

Chris Sharma


Y aún hay quien duda de si Chris Sharma es el mejor escalador del mundo... Dima Rock, Cueva de Baltzola: 8c/+ a vista. Tras media hora de pegue, le faltaron 2 pasos para el encadene. Además, arrasa a nada menos que D. Andrada y T. Mrazek en la prueba de bloque.

miércoles, 9 de abril de 2008

Vegetarianismo y deportes de fuerza


En el año 2005 se realizó un debate en la revista Sportscience acerca de los efectos de las dietas vegetarianas sobre el rendimiento en el deporte, con particular referencia a los deportes de fuerza. El debate comenzó con la afirmación de un escalador de que una dieta vegetariana es inferior a una dieta omnívora para el mantenimiento de la fuerza y de la resistencia muscular. Él basaba esta afirmación en su experiencia personal y en la observación de otros escaladores. He aquí un resumen del debate.

Varios expertos señalaron que desde un punto de vista nutricional, las dietas vegetarianas pueden proporcionar todos los nutrientes esenciales conocidos en cantidades adecuadas para el entrenamiento de la fuerza. Alguno fue más allá y afirmó que podría esperarse que las dietas vegetarianas proporcionen una mejor nutrición, con excepción de los niveles de hierro, zinc y cobre.

Podría esperarse que una dieta lacto-ovo-vegetariana proporcionara más cantidades de proteínas, calcio y fósforo que una dieta vegetariana. Sin embargo, en el estudio no hallaron diferencias significativas en los niveles de ingesta de proteínas o fósforo, mientras que la ingesta de calcio fue significativamente menor en las vegetarianas. Hubo menores diferencias en la ingesta de nutrientes entre no vegetarianos y lacto-ovo-vegetarianos que entre no vegetarianos y vegetarianos.

En lo que resta de este artículo, el término “vegetariano” hará referencia a las personas que son lacto-ovo-vegetarianas.

En un estudio, se les proporcionó alimento a corredores vegetarianos y omnívoros que tomaron parte de una carrera de 1.000 km durante 20 días. Las comidas fueron equiparadas de manera tal que si se la consumía en su totalidad, la energía total (18.8 MJ) y los porcentajes de energía derivados de los carbohidratos, grasas proteínas (60:30:10 respectivamente) serían idénticos entre las dietas. Los corredores vegetarianos tuvieron una mayor ingesta de fibra y de ácidos grasos poli insaturados y una menor ingesta de colesterol que los corredores omnívoros. La ingesta estimada de vitaminas y minerales fue también mayor en los corredores vegetarianos, excepto para el sodio, cloro y cobalamina (vitamina B12). La mitad de los competidores en cada grupo finalizaron la carrera, y el tipo de dieta no fue predictiva del tiempo de carrera.

Es posible que en no vegetarianos, las mayores ingestas de proteínas, o las proteínas obtenidas específicamente de la carne, resulten en una mayor musculación. Otra posibilidad es que el consumo de carne pueda resultar en una hipertrofia muscular incrementada en respuesta al entrenamiento de la fuerza.

En otro estudio realizaron análisis antropométricos y de aptitud física en niños, adolescentes y jóvenes vegetarianos. Concluyeron que los adolescentes y jóvenes vegetarianos rendían mejor en la evaluación cardiorespiratoria, pero los adolescentes vegetarianos obtenían valores menores en las evaluaciones de fuerza y de potencia.
Admitiendo que los atletas de fuerza probablemente necesiten más de 0.8 mg/kg de proteínas (1.4 – 1.8 mg/kg), los expertos afirman que "los atletas vegetarianos pueden alcanzar una ingestión óptima de proteínas a través de un planeamiento cuidadoso, con énfasis en los vegetales ricos en proteínas tales como las legumbres, las nueces y semillas, y productos a base de granos".

Otra posible diferencia entre los omnívoros y los vegetarianos para el rendimiento en deportes de fuerza y potencia es la concentración intramuscular de creatina. La creatina en la forma de fosfato de creatina es una fuente de energía para el ejercicio de alta intensidad. La depleción de los fosfatos de creatina es una de las causas de fatiga en series repetidas de dicho ejercicio y posiblemente también en los ejercicios de resistencia de corta duración. Los vegetarianos generalmente tienen menos creatina intramuscular que los omnívoros, debido a que la creatina es hallada solamente en la carne (alrededor de 1 g al día), mientras que el cuerpo por si mismo produce una cantidad similar. Irónicamente, los vegetarianos pueden por ello obtener un mayor beneficio que los omnívoros de la suplementación con creatina, pero el beneficio presumiblemente podría solo compensar un nivel más bajo de rendimiento en los vegetarianos anterior a la suplementación.

El texto completo y la lista de referencias están disponibles en:

jueves, 3 de abril de 2008

Derechos animales


Con la hipocresía que nos caracteriza, el ser humano ha aprobado estos derechos, pero sin embargo no hace nada para que se cumplan. La declaración, fue aprobada en 1978 por la UNESCO y después por la ONU.

Por mi parte, estoy totalmente de acuerdo, excepto con el punto 9 (incoherente con los derechos de los animales que se acepte matarlos) y el artículo 13b (¿aún no se han enterado de que el cine es ficción? Con el mismo criterio, tampoco podrán morir personas en el cine... Uf, la ruina). El punto 3b sería equivalente a la eutanasia, así q tampoco es coherente en muchos países.

Declaración Universal de los Derechos de los Animales

Preámbulo:
Todo Animal posee derechos.
El desconocimiento y desprecio de dichos derechos han conducido y siguen conduciendo al hombre a cometer crímenes contra la naturaleza y contra los Animales.
El reconocimiento de los derechos de las otras especies constituye el fundamento de la coexistencia.
El hombre comete genocidio y existe la amenaza de que siga cometiéndolo.
El respeto de los Animales por el hombre está ligado al respeto de los hombres entre ellos.
La educación debe enseñar a observar, comprender, respetar y amar a los Animales.

Se proclama:
1. Todos los Animales nacen iguales y tienen los mismos derechos a la existencia.
2a) Todo Animal tiene derecho al respeto.
2b) El hombre no puede atribuirse el derecho a exterminar a los otros animales o de explotarlos.
2c) Todos los Animales tienen derecho a la atención, a los cuidados y a la protección del hombre.
3a) Ningún Animal será sometido a malos tratos ni a actos crueles.
3b) Si es necesaria la muerte de un Animal, debe ser instantánea, indolora y sin angustia.
4a) Todo Animal perteneciente a una especie salvaje tiene derecho a vivir libre en su propio ambiente y a reproducirse.
4b) Toda privación de libertad, incluso con fines educativos, es contraria a ese derecho.
5a) Todo Animal de una especie que viva tradicionalmente en el entorno del hombre, tiene derecho a vivir y crecer al ritmo y en condiciones de vida y de libertad propias de su especie.
5b) Toda modificación de dichas condiciones impuesta por el hombre con fines mercantiles es contraria a ese derecho.
6. Todo Animal que el hombre ha escogido como compañero tiene derecho a que la duración de su vida sea conforme a su longevidad natural.
7. Todo Animal de trabajo tiene derecho a una limitación razonable del tiempo e intensidad de trabajo, a una alimentación reparadora y al reposo.
8a) La experimentación animal que implique un sufrimiento físico o psicológico es incompatible con los derechos del animal.
8b) Las técnicas alternativas deben ser utilizadas y desarrolladas.
9. Cuando un Animal es criado para la alimentación, debe ser nutrido, instalado y transportado, así como sacrificado, sin que ello resulte para él motivo de ansiedad o dolor.
10a) Ningún Animal debe de ser explotado para esparcimiento del hombre.
10b) Las exhibiciones y espectáculos que se sirven de Animales son incompatibles con la dignidad del Animal.
11. Todo acto que implique la muerte de un Animal sin necesidad es un crimen contra la vida.
12a) Todo acto que implique la muerte de un gran número de animales es un crimen contra la especie.
12b) La contaminación y la destrucción del ambiente natural conducen al genocidio.
13a) Un Animal muerto debe ser tratado con respeto.
13b) Las escenas de violencia en las cuales los animales son víctimas deben ser prohibidas en el cine y en la televisión salvo si tiene como fin el dar muestra de los atentados contra los derechos del animal.
14a) Los organismos de protección y salvaguarda de los Animales deben ser representados a nivel gubernamental.
14b) Los derechos del animal deben ser defendidos por la ley, como lo son los derechos del hombre.

viernes, 28 de marzo de 2008

martes, 25 de marzo de 2008

Tibet


Van 50 años de ocupación (o sea, invasión) del Tibet por parte de China. Está claro que nadie interviene porque no hay intereses económicos allí, ¿pero qué pasa con los derechos humanos? La permisividad que se tiene ante la dictadura más larga del mundo, el efecto de 1.200 millones de capitalistas más y el de la inmigración y explotación descontrolada serían objeto de un artículo por si mismos... Pero aquí me voy a centrar en esas tierras tan bellas, que desgraciadamente han pasado a estar en manos de intereses económicos...

Creo que los alpinistas deberíamos sumarnos a la protesta de nuestros amigos tibetanos con los que tanta ideología compartimos, y que sólo pretenden vivir en paz en sus tierras. Además, estaremos todos de acuerdo en que la explotación comercial del Tibet supone acabar con el encanto de uno de los lugares más increíbles del mundo... Si la opinión pública hiciera tanta fuerza como en otros asuntos donde hay intereses políticos, tal vez se conseguiría algo... Desde aquí hago un llamamiento a todos para que os entereis de lo que está ocurriendo y ¡no os quedeis callados!

sábado, 15 de marzo de 2008

Dean Potter - El hombre pájaro


No os perdais la nueva hazaña de Dean Potter en Utah: 300 metros de altura, una cinta plana de 140 metros entre 2 agujas, descalzo, y con la única protección de un miniparacaidas de salto base. Esto es lo que escribió sobre la hazaña el New York Times:

MOAB, Utah — He had learned this extreme form of tightrope walking from a homeless man who wrote books on quantum physics. But that was years ago, while goofing around on a flexible piece of nylon webbing tied close to the ground between a tree and the bumper of a Chevy van.

This was something else entirely for Dean Potter, one of the world’s best climbers, barefoot in the dying sun last Friday, walking between ledges of a U-shaped rim above Hell Roaring Canyon, a 400-foot sheer sandstone wall on his right, a 900-foot drop to a dry riverbed on his left. No leash tethered him to the rope. Nothing attached him to earth but the grip of his size-14 feet and the confident belief that, if needed, his parachute would open quickly and cleanly and not slam him into the canyon wall.

At 6 feet 5 inches and 180 pounds, wirily strong, Potter dressed in jeans and blue T-shirt emblazoned with a hawk. He wore a wide headband over unruly hair, gaining the appearance of a less gaunt and reckless Keith Richards as Alpine daredevil. As Potter stepped onto the 180-foot rope — a strand of iridescent blue against desiccated canyon shades of brick and tan and coppery green — he was believed to be the first person to combine the adventure sports of highlining and BASE-jumping.

He was also taking another stride toward his longing for avian flight, not as a birdman in a nylon wing suit or squirrel suit, which he had tried, but as a soloist who could jump off a cliff in a way that he did not yet understand, with a strength and concentration that he did not yet possess, and simply fly. Trance music pulsed from speakers on the canyon ledge with knowing lyrics: “Sometimes I think my dreams are wild.”

Highlining was a high-wire version of slacklining, an extreme cousin of tightrope walking in which no pole was used for balance and the rope was elastic, allowing for various tricks involving walking, sitting, lying down, flipping, even spinning hula hoops. BASE-jumping was an acronym used to describe parachuting from objects like buildings, towers, bridges and cliffs.

At 35, Potter had long stirred wonder as a climber. Six years ago, in Yosemite National Park, he became the first person to free climb El Capitan and Half Dome together in less than 24 hours, meaning he used ropes only for protection in case he fell, climbing only with his hands and feet for a vertical mile. It was an effort requiring remarkable concentration and speed that would be unthinkable for an average weekend climber, who would need gear and most or all of a two-week vacation to make a similar ascent.

In 2001, Potter climbed the famous Nose route on El Capitan, a 3,000-foot vertical wall with a fierce overhang, in 3 hours 24 minutes. It was a feat stunning in its economy, considering that, in 1958, the renowned climber Warren J. Harding led the first team up the route in 45 days. Often, Potter has climbed thousands of feet carrying no ropes at all, nothing to aid his grip but shoes and a bag of chalk.

“Sport is all about being in the zone, when time and space stop and everything goes away,” said Beaver Theodosakis, the founder and president of prAna, the climbing apparel company that sponsors Potter. “Dean holds that zone for hours on end, when the mind can’t wander, when you can’t second-guess, when you have to be so confident and deliberate in your moves. Imagine in everyday life, if we could go to the office like that and not be distracted.”

If he was awe-inspiring, Potter was also a polarizing figure in the climbing world. In 2006, he climbed Delicate Arch, the revered 60-foot sandstone structure located near here that is featured on Utah license plates. Technically, it was not an illegal ascent, but Potter came under ferocious criticism, accused by others of slicing grooves in the structure (which he denies) and of betraying the soulfulness of climbing with self-promoting news media attention.

“Do what you want, but don’t make it a spectacle,” Cory Richards, a Moab photographer and climber, said. In the uproar, Potter lost his sponsorship with Patagonia, the environmentally sensitive clothing and apparel company.

Still, he said he had no regrets about climbing Delicate Arch. “I know we totally respected that place”, he said. He continues to climb with ambition. At the same time, rock climbing has become so mainstream that gyms invite children to scale indoor walls at birthday parties. In the way surfers branched into skateboarding in the late 1950s, Potter was now pushing the envelope in the emerging sports of highlining and BASE-jumping.

“I think that partly has been a motivator for Dean, to keep pushing into the unknown and getting a little more fringe as things are getting more homogenized,” Steph Davis, a top climber and Potter’s wife, said.

Potter, an Army brat who grew up in New Hampshire, began slacklining in 1993 under the tutelage of a Yosemite character named Chongo, famous among climbers for his itinerant lifestyle and his obsessive musings on theoretical physics.

On his Web site, chongonation.com, Chongo warned that even for rock-climbing experts and extreme sport professionals, a misstep while highlining could result in serious Newtonian consequences of action and equal and opposite reaction.

Last Thursday at Hell Roaring Canyon, Potter believed he was finally ready to walk the 180-foot rope while tethered to a leash around his waist. During a couple weeks of rehearsal, he had felt exposed on the rope, with a touch of vertigo. A parabola of sandstone curved off to his right, never more than 60 feet away. To his left, the gorge yawned a half-mile wide. Straight ahead, the rope was anchored to a narrow promontory that seemed to hover, drawing his vision a mile down the canyon.

“When I get in the middle, an emptiness takes over”, Potter said. “I felt a little helpless.”

On his first few attempts at sunset, the temperature dipping into the 30s, Potter straddled the rope as he fell, barrel-rolling into a sitting position and scooting back to the ledge. And then with impeccable balance and concentration, his arms waving in smooth, swooping motions, he reached midway and beyond. The rope was more taut than a regular slackline. Still, it gave about two feet in the middle and moved a foot from side to side. Potter kept his equilibrium. The leash’s metal ring dragged behind him, giving a reassuring scrape along the rope that was amplified by the canyon’s acoustics.

He secured the rope between his two biggest toes, focusing on a yellow flag hanging from the outcropping at the end of the line. He grew more confident and his breathing became shallow and loud and when he covered the distance Potter let out a whoop.

It was at times like this, full of calm and terror, Potter said, that he felt most connected to himself and his surroundings.

“When there’s a death consequence, when you are doing things that if you mess up you die, I like the way it causes my senses to peak,” Potter said. “I can see more clearly. You can think much faster. You hear at a different level. Your foot contact on the line is accentuated. Your sense of balance is heightened. I don’t seem to feel that very often meditating.”

From the time he was a boy, Potter said, he had a recurring dream. He was in the air and people were giving him instructions in high-pitched squeaks, teaching him how to fly. At the end of his dream, he began to fall, dropping toward a dead tree, and then he awakened. As a climber, he came to believe that he might be seeing his own death. But as a highliner and BASE-jumper, he said, he had come to view his dream as an affirmation of flight instead of a portent of mortality.

Potter’s whole career has been moving toward a moment of detachment, said a friend, Brad Lynch, a filmmaker who has spent two years on a film about him called “The Aerialist.” First, Potter climbed with ropes, then only with his fingers. Now he held on by the clutching of his feet.

“How little can you be attached to the earth by?” Lynch said. “How thin you can you make the veil?”
Last Friday morning at Hell Roaring Canyon, the sky was cloudless. The wind calmed as temperatures rose into the 50s. The leash was gone. Now Potter would rely on a parachute for safe passage to the ground. If he slipped off the highline, he would have four or five seconds to open the chute before he hit the broken rock below. It was imperative that he jump away from the sandstone wall so that he could float safely to a sandy wash on the canyon floor. The landing zone was marked with a circle on the river bed. A yellow flag signaled the wind direction.

As Potter stepped onto the line, he seemed not yet comfortable with the 12 pounds of extra weight from the parachute. When he fell and straddled the rope, it became more difficult to roll back into a sitting position. His movements, fluid without the chute, were jerky now, less certain.

After a few tries, he said he needed a break then changed his mind. He walked 15 feet or so along the line, lost his steadiness, stuck his left leg out as a counterbalance, windmilled his left arm, then bounded on both feet off the rope, dropping into the canyon. He chute opened with a popping sound and he wafted toward the river bed, overshooting the landing zone in his bare feet, cutting his foot slightly on a rock.

“It’s still intimidating” without a leash, Potter said after climbing back to the canyon rim. “There was no noise from that steel ring holding me onto the earth.”

Still, he clearly relished the liberation of his brief free fall from the line.

“I flew a little, oooh, yeah, pretty nice,” Potter said.

At sunset, he gave it another try, but his second parachute was a pound or two heavier. Potter seemed tired and wobbly, sticking his left leg out for balance, then his right.

Again he hopped off the rope, gliding toward the river bed, landing this time like a leaf on water. In a week, he thought he would be able to walk the entire line. Already, he felt one step closer to flying.

“Part of me says it’s kind of crazy to think you can fly your human body,” Potter said. “Another part of me thinks all of us have had the dream that we can fly. Why not chase after it? Maybe it brings you to some other tangent. Chasing after the unattainable is the fun part.”


Aún existen lugares e historias donde el hombre es capaz de volver a sus orígenes y ser libre... Espero poder hacer algún día algo parecido...

jueves, 13 de marzo de 2008

Montesa


Sin duda, Montesa es una de mis zonas favoritas para los fines de semana: inmejorable acceso, vías divertidas y bien equipadas, pie de roca cómodo, sol casi todo el año... ¡y a 40 minutos de Valencia! Las pegas: no hay octavos (a mí no me afecta) y los fines de semana se llena bastante.